オランダ留学をおすすめする理由

年の瀬です。アムステルダムに来て早くも4か月が経ちました。留学生としてオランダで過ごしてみて、オランダを選んでよかったなぁと思うことを書いてみたいと思います。

●Diversity

大学の中でも街の中でも本当にいろいろなバックグラウンドを持った人に出会えます。いろいろな文化、言語、外見、ジェンダーなど。「普通」という概念があんまりなくて、ひとりひとり違うことが当たり前、という空気を感じます。それがとても楽しいし、心地良いです。

例えば私自身は「30歳を過ぎて」「仕事を辞めて」オランダに来ているわけなんですが、日本だと「え?…え?」という反応が多かったです。しかしこちらでそのバックグラウンドを話すと、けっこうあっさりと「ふーーん」という反応が返ってきます。あっさりしすぎててコケそうになるぐらいです。「もっと驚いてくれへんの?」みたいな(笑)。でも実はそれって私自身がいちばん「普通」にとらわれていたからなのかもしれません。この歳で留学してどうなるのかとか、仕事はどうなるのかとか、もちろん今現在も不安はありますけど、多様な人たちに囲まれて過ごしていると「大丈夫!なるようになる!」と思えてきます。

もちろん、この多様な空気感が心地良いだけではなくて、ひとりひとり違うからこそ、いかに自分のことをしっかり表現できるかという重要性も感じています。こういう伝え方をしたほうがよかったよな、とか、日々ひとりで振り返ってます。

●English

ご存知の通り、オランダ人は英語が上手です。特に大学で出会う人たちは、私の感覚でいうとネイティブ同様です。なのでオランダ語ができなくて困ることはほとんどないし、それどころか、英語力が鍛えられます。

●Safety

これはオランダ全体ではなくてアムステルダムの話になってしまうのですが、エコノミスト誌の安全な都市ランキングで4位にランクインしています(1位東京、2位シンガポール、3位大阪)。アムステルダムの治安の良さを実感したのはベルギー(ブリュッセル)に行ったとき。道端に物乞いの人がたくさんいて、わざとぶつかってくる(それでお金を要求する)人なんかもいて、そういえばそもそもアムスには物乞いがいない!と初めて実感したんです。他にも、オランダの人たちは人混みの中でもリュックは背中側のままだし(私は必ず前側にしますが)、けっこう遅い時間でも女の子がひとりで歩いていたり(私は暗くなったら自転車で猛ダッシュ)、人々が治安に対してあまり警戒していないことを感じます。

もちろん、私たち外国人は人一倍安全に気を付けなければいけないし、そもそも世界中のどこにいたって100%安全と言う場所はありません。しかし、より安全に過ごせる可能性が高いということは留学先選びのなかで大切なことだと思います。

●Budget

まず学費が比較的安いです。イギリス、アメリカ、オーストラリア…の学費の高さはクレイジー。上に書いたようにオランダでもじゅうぶん英語が鍛えられるので、英語圏への留学を考えている方もぜひオランダを留学先として検討してみてください!

また、修士課程が1年間で済むので、他の国で修士を取るより生活費が抑えられます。

そしてそして、オランダでは「家賃補助」(rent house allowance)がもらえます!単純計算で家賃の30%ぐらいですかね?申請すれば国からもらえます。申請のプロセスがけっこう大変で、私自身もまだもらえていなくて、もらえたらまた記事にしようと思っています。留学生でも国からそんな補助が受けられるなんて、手厚いですよね。ただし、「シェアはダメ」とか条件があるので、家探しをする前にしっかりチェックしてください!

※税務局のサイトはこちら

※外国人がオランダで生活するのに必要な情報がいろいろ載っているサイト “I am expat”

【追記】家賃補助申請について書きました!

●Internship

オランダではインターンシップが修士課程の単位として認められるところが多いです。修士の勉強はひとりで黙々と論文を読んだりパソコンに向かってひたすら書くという時間が長いので、実際に社会と関わる経験ができることは大きいです。

【番外編】あまり好きではないところ

一応、好きではない部分も書いてみます。まず、公共の場所が汚いです。みんな道路に平気でごみを捨てているし、なんでこんなものが路上に落ちてるの?というものも見かけます。あとは大学のカフェテリアなどで、テーブルやイスがパンくずだらけだったり…。次に使う人のためにキレイにしてよ、っていつも思います。

次にスーパーで手軽に手に入るシーフードのバリエーションが少ないこと。サーモンと白身魚(ナマズみたいな。いちど調べたけど忘れました。でも安くて美味しいです。)の切り身ぐらいです。あとはお惣菜っぽい小エビとか。

最後は、個人的な問題なんですけど、鳥がいっぱいいること!私、鳥が苦手なんです。アムステルダム、特に中心部から少し離れたところは本当に鳥(各種)がいっぱいいて、自転車で通りたいところに悠々と歩いてたりするので、イヤです。頭のすぐ上をバッサバッサと飛んで行ったり…涙

ということで、いろいろ書きましたが、オランダは概して留学先としてとても良い場所だと思います。ご質問などありましたら、ぜひコメントをお寄せください。スカイプでの留学相談も承っております。(←始めたばかりのサービスですが、先日初めてご依頼をいただき、楽しくお話しさせていただきました!ありがとうございました^^)

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